拒絕借錢的一封信


 


亞伯拉罕•林肯(Abraham Lincoln,1809-1865)的異父兄弟約翰•強斯頓(John D. Johnston),寫信告訴他“破產”了。

他在伊利諾州科番斯郡的家族農場,財政非常“緊迫”,他必須向林肯借錢。

沒想到,林肯回信給他說:

親愛的強斯頓:

你向我借80元,但是我認為現在將這筆錢借給你並非上策。

我懷疑自從我上次看到你以後,你是否曾在任寰宇家庭 何一天好好地做上一整天的工作。

你並非非常討厭工作,但是你並不十分努力,而這完全是因為,你不認為你的工作可以帶給你太多的報酬。

這種無益地浪費時間的習慣,就是你所有的困難。

你應該戒除這個習慣,這對你而言是非常重要的,對你的孩子而言則更為重要,因為他們會活得比你久。

現在你需要一些現成的錢,而我給你的建議是,你應該去為某個會付給你工資的人“賣力地”工作。

你去為寰宇家庭最好的工資工作,還清你所有的債,為了讓你的勞力確實得到公平的報酬,我現在答應你,在今日到5月1日之間,你靠著你的勞力賺得了多少錢,或者還了別人多少錢,我也照樣給你多少錢。

因此,如果你以每月10元的工資受雇於人,你也會從我這兒得到10元,如此,你工作一個月就可得到20元。但是我並不是要你去聖路易(St. Louis),或者加州的鉛或黃金礦坑(California);我要你到離家不遠的地方—在科爾斯郡(Coles County)找一份能夠賺到最多工資的工作。

如果你這樣做,你很快就可以還清債務,更好的是,你會養成一個使你免於再負債的習慣。

但是,我如果現在幫你還清債務,明年你會陷得和往常一樣地深。

因為我相信如果你接受我的建議,你工作四-五個月後,就可以賺到70或80元。

你說如果我借給你這筆錢,你會立契約將土地出讓給我,而且你若沒有把這筆錢還給我,你會把你的財產讓渡給我.......這真是胡說八道!

如果現在你有了土地卻無法活下去,那麼當你失去土地時,你將如何活下去?

你一直對我很好,所以我不想對你不好。只要你肯聽從我的建議,你會發現你得到的寰宇家庭將是超過80塊錢的8倍。

愛你的兄弟 林肯 1851年1月2日